Pikavisiitti Bangkokissa – kolme päivää kulttuuria

Vietimme Bangkokissa kolme päivää lomamme alussa ja vielä lopuksi viimeisen päivän. Vaikka kyseessä on 8,75 miljoonan asukkaan suurkaupunki, niin muutamassa päivässä ehtii silti nähdä yllättävän paljon. Paljon jäi silti vielä näkemättä, joten voisin hyvin vierailla Bangkokissa toisenkin kerran. Vertailun vuoksi Suomessa asuu noin 5,5 miljoonaa ihmistä ja pääkaupunkiseudulla noin 1,2 miljoonaa ihmistä.

Bangkokissa
Bangkok. Kuva: Mink Mingle on Unsplash.

Saapuminen Bangkokiin

Saavuimme Bangkokiin aikaisin sunnuntai aamuna ja päätimme suunnistaa hostellille julkisilla kulkuneuvoilla. Matkaa lentokentältä 1Sabai hostellille Soi Sukhumvitin alueelle on noin 30 kilometriä. Liput lähijunaan maksoivat 35 bahtia (0,93€) ja matka taittui noin 20 minuutissa. Matkaa junapysäkiltä hostellille oli kuitenkin vielä noin 1,5 kilometriä, joten päätimme reippaina kävellä loppumatkan rinkat selässä heiluen. Väsyneenä 15 tunnin matkustamisen jälkeen ehdin katua päätöstä useammankin kerran, mutta selvisimme viimein kunnialla perille asti.

Thaimaan majapaikoilla meillä oli kaksi kriteeriä. Halusimme edullisen, mutta yksityisen huoneen ja siellä tulee olla ilmastointi. Saavuttuamme hostellille, emme saaneet huonetta heti. Yritimme torkkua aulan sohvilla paahtavassa kuumuudessa. Pian saimme myös kuulla, että suihkuista ei tullut lämmintä vettä. Siitä se loma sitten alkoi.

Bangkokissa
Bangkokissa metrolla kulkeminen on yllättävän yksinkertaista, helppoa ja nopeaa. Kartta oli maalattu hostellin seinälle. 2018.

Onneksi suihku saatiin korjattua nopeasti ja pääsimme oletettua aiemmin myös päiväunille ilmastoituun huoneeseemme. Epätoivo alkoi jo laantua.

Hostellin omistaja oli erittäin avulias ja kertoi meille hyviä vinkkejä Bangkokissa liikkumiseen. Hän ehdotti meille vierailukohteeksi Train Night Marketia Thailand Cultural Central -metropysäkin vieressä monille tutumman Patpong Night Marketin sijaan, joka sijaitsee Si Lom -metropysäkin varrella. Night Market eli yömarkkinat on hyvä paikka tehdä pieniä ostoksia, syödä maistuvia katuruokia ja kuunnella paikallista live-musiikkia.

Metro on helppo ja turvallinen tapa liikkua kaupungin sisällä useita kilometrejä muutamassa minuutissa. Metrot kulkevat päivällä noin 5-10 minuutin välein, joten seuraavaa metroa ei tarvitse odotella pitkään. Metrolippuna toimii poletti, jonka saat ostaessasi lipun automaatista. Poletti aktivoidaan portista sisään mennessä ja palautetaan ulos mennessä. Lähtöhinta on 15 bahtia (0,40€) ja sen jälkeen hinta nousee pysäkkien määrän mukaan. Alla kuva metrolippujen hinnoista.

Bangkokissa
Bangkokissa metrolippujen hinnat määräytyvät pysäkkien mukaan. Kuva: https://www.bangkokmrt.com/mrt-fares.html

Turistiansoja ja riistohintoja

Turisteja halutaan usein auttaa, mutta aina apu ei välttämättä ole kannattavaa turistin lompakolle. Onneksi olin jo ennen matkaa lukenut erilaisia blogeja Bangkokissa ja Thaimaassa matkustamisesta, nähtävyyksistä ja mitä mikäkin maksaa.

Olimme lähdössä katsomaan Grand Palacea ja olin katsonut, että järkevin tapa matkustaa sinne oli ensin metrolla ja loppumatka veneellä, joiden hinnat ovat 15-40 bahtia veneen lippujen väristä ja matkasta riippuen. Kun hyppäsimme ulos metrosta, saimme apua paikalliselta tuktuk-kuskilta, joka lupasi viedä meidät satamaan.

Bangkokissa
Grand Palace oli täynnä toinen toistaan upeampia rakennuksia, mutta opastettu kierros olisi antanut enemmän syvyyttä. 2018.

Tuktuk oli kohtuuhintainen, mutta venematka oli moninkertainen aiemmin katsomaani hintaan. Venematka kulki maisemareitin ja olisi kestänyt noin 1,5 tuntia. Tiesin, että olimme nyt väärässä paikassa ja niinpä suunnistimme sieltä pois. Löysimme oikean venepysäkin parin korttelin päästä.

Satuimme Thaimaan matkallamme olemaan Bangkokissa juuri kiinalaisen uuden vuoden aikaan ja Grand Palacen edessä meitä yritettiin vakuutella ottamaan ensin taksimatka lähialueen ympäri ja tulemaan takaisin, kun nähtävyydellä olisi vähemmän ruuhkaa. Onneksi jätimme tämänkin tarjouksen väliin, sillä se olisi todennäköisesti tullut kalliiksi ja todellisuudessa Grand Palacen jonot olivat melko lyhyet.

Bangkokissa
Näimme Wat Arunin temppelin laivasta ohikulkumatkalla. 2018.

Älä säästä väärässä kohtaa

Grand Palace eli kuninkaan palatsi sijaitsee vanhan kaupungin alueella. Olin vakuuttunut siitä, että kyseinen palatsi olisi pakollinen nähtävyys Bangkokiin matkustaessa korkeasta pääsylipun hinnasta huolimatta.  Lippu maksoi 12 euroa, joka oli mielestäni turhan kallis pelkästä sisäänpääsystä. Päätimme säästää, emmekä ottaneet lisämaksusta ääninauhaopastusta. Olen jo pitkään ollut sitä mieltä, että opastetulla kierroksella saa aina enemmän irti ja tällä kertaa jouduin myöntämään itselleni säästäneeni väärässä kohtaa. Ilman tarinoita kokemus jäi vajaaksi, joten älä sinä tee samaa virhettä.

Bangkokissa
Grand Palace. 2018.

Myöhemmin illalla vierailimme Train Night Marketilla uudelleen ja lähtiessämme kotiin päin emme huomanneet katsoa kelloa. Viimeinen metro meni klo 12  yöllä ja myöhästyimme muutamalla minuutilla. Lopulta jouduimme ottamaan riistohintaisen taksin kotiin, sillä emme halunneet kävellä 5 kilometrin matkaa pitkän päivän jälkeen.

Muista tämä! Kuten monissa kirkoissa ja pyhissä paikoissa, myös Thaimaassa palatsiin ja temppeleihin ei pääse, mikäli hartiat ja polvet eivät ole säädyllisesti peitettynä. Pakkaa siis sopivat vaatteet jo kotona mukaan. Nähtävyyksien edessä myydään kyllä ihastuttavan kuuluisia norsuhousuja ja kietaisuhameita sekä erilaisia paitoja riistohintaan, jollaiset mekin jouduimme lopulta ostamaan.

Bangkokissa
Bangkokin liikenne saattaa näyttää välillä melko hurjalta. Itse koin metrolla liikkumisen turvallisemmaksi vaihtoehdoksi. 2018.

Kuuluisimmat nähtävyydet Bangkokissa

Wat Arun on 1700-luvulla rakennettu buddhalainen temppeli ja Bangkokin suurin nähtävyys. Olisin myös halunnut mennä käymään Wat Arunilla, mutta tulimme siihen tulokseen, että aika ei välttämättä riittäisi molempiin, sillä lähdimme niin myöhään liikkeelle. Näimme komean temppelirakennuksen kuitenkin venematkalla Grand Palacelle.

Golden Mount eli kultainen vuori on 58 metriä korkea rakennus, jonne johtaa 318 porrasta. Eksyimme sinne puolivahingossa, mutta päätimme mennä käymään, sillä liput maksoivat vain 50 bahtia (1,33€). Rappuset  ja matka ylös itsessään oli jo kokemus ja ylhäällä avautui upea maisema Bangkokin ylle.

Bangkokissa
Kultaisen vuoren huipulle 318 punaista porrasta. 2018.

Terminal 21 on yksi Bangkokin suurimmista ja tunnetuimmista ostoskeskuksista. Ostoskeskus on jaettu yhdeksään eri osaan maailman tunnetuimpien pääkaupunkien mukaan ja saman katon alta löytyy yli 600 myymälää. Ylimmästä kerroksesta löytyy valtava määrä erilaisia ravintoloita ja kahviloita. Kävimme pyörähtämässä siellä viimeisenä päivänä, vaikka emme ostaneet muuta kuin evästä tulevalle yöbussimatkalle kohti Phuketia.

Bangkokin bussiterminaalit

Bangkokissa on useita eri bussiasemia, joten bussimatkalaisen kannattaa olla tarkkana, miltä asemalta oma bussi lähtee. Hua Lamphongin rautatieasemalta on helppo suunnata eteläiselle bussiasemalle taksilla. Juna-asemalta ajavat taksit menevät rehdisti mittarin mukaan ja vaikka matka kesti ruuhkan vuoksi 40 minuuttia, niin hinta oli noin 250 bahtia (6,67€). Julkisella kulkuneuvolla sinne tuntui olevan lähes mahdotonta päästä järkevällä aikataululla.

Bangkokin eteläinen bussiasema oli yllättävän suuri ja siellä puhuttiin hyvää englantia. Bussi oli helppo löytää ja henkilökunta oli valmiina auttamaan. Itse bussimatkasta tulen kertomaan lisää myöhemmässä blogissani.

Bangkokissa
Bangkokin liikenne saattaa näyttää hurjalta, joten metro saattaa olla sekä nopeampi että turvallisempi tapa matkustaa. Kuva: Hanny Naibaho on Unsplash.

Takaisin Bangkokiin tullessamme saavuimme kuitenkin eri terminaaliin kuin lähtiessä. Kello oli noin 4 aamuyöllä, joten liikennettä ei juurikaan ollut. Tunnin hengailun jälkeen päätimme kävellä parin kilometrin päähän metroasemalle ja etsiä itsellemme hostellin jo tutuksi tulleen Sukhumvitin alueelta.

Hyppäsimme aamun ensimmäiseen metroon kello kuuden aikaan ja löysimme aivan ihanan Bharani hostellin, joka tarjosi meille pienellä hinnalla sängyt. Huonosti nukutun yön jälkeen oli ihana käpertyä pikasuihkun jälkeen torkuille puhtaanvalkoisiin lakanoihin ennen pitkää kotimatkaa. Vältimme myös lomamme ainoan ukkosmyrskyn noin 10 minuutilla.

Thaimaan herkullinen katuruoka

Yksi ensimmäisistä asioista, mitä minulle tulee mieleen Aasiassa matkustamisesta on katukeittiön tarjoama paikallinen katuruoka. Katuruoat ovat myös paikallisten suosima ruokailutapa niin suurkaupungeissa kuin pienemmissäkin kylissä. Ohi vilisevät ihmiset pysähtyvät nopeasti milloin millekin kojulle nappaamaan mukaan herkullisen aterian edulliseen hintaan. Jos olet aikeissa matkustaa Thaimaahan, niin kokeile rohkeasti katuruokaa tavallisen ravintolan sijaan. Tästä blogista löydät muutama kokeilemisen arvoisen vaihtoehdon.

katuruoka
Katuruoka on Thaimaassa suosittua. Kuva: Lisheng Chang on Unsplash.

Katuruoka Night Marketilla

Night Market eli yömarkkinat ovat oiva tapa viettää aikaa Thaimaassa ilman paahtavan kuuman auringon poltetta. Lämpötilat ovat hellerajan yläpuolella, mutta sinun ei tarvitse uittaa itseäsi aurinkorasvassa ennen ulos lähtöä. Yömarketit alkavat yleensä noin klo 18 jälkeen ja saattavat kestää jopa aamuyöhön asti. Marketeilta löytyy kaikkea mahdollista halvoista merkkituotekopioista ja erilaisista kauneushoitoloista aina mitä herkullisimpiin – ja hieman omituisiinkin – katuruokiin.

katuruoka
Night market Bangkokissa. Kuva: Photo by Sam Beasley on Unsplash.

Tuoreita hedelmiä välipalaksi ja aamiaiseksi

Tuoreet hedelmät ovat todella mehukkaita ja makeita. Hedelmistä saa myös nestettä ja sokereita, sillä paahtavassa kuumuudessa ei välttämättä ole nälkä. Me söimme hedelmiä lähes joka aamu aamiaiseksi. Ostimme puolikkaan vesimelonin, kokonaisen ananaksen ja mangoa. Bangkokissa mukaan tuli myös pieni mausteseospussi, mikä koostui sokerista, suolasta ja erilaisista chilimausteista. Se tuntui aluksi todella tuliselta, mutta keho tottui mausteisiin yllättävän nopeasti. Suolat auttavat nesteitä imeytymään, chili tekee hyvää suolistolle pitäen bakteerit kurissa ja sokeri tasapainottaa kahta edellistä. Muutama hedelmäpussi maksoi muutaman euron.

katuruoka
Ostimme useana iltana hedelmäpusseja seuraavaa aamua varten. Kuva: PIxabay.

Illalliseksi tuoretta kalaa ja muita mereneläviä

Tuore kala ja muut erilaiset merenelävät, kuten hummerit, mustekalat ja ravut ovat suurta herkkuani. Yhdeksi suosikikseni nousi Red Tilapia. Se maksoi grillattuna noin 250-350 bathia eli noin 7-10 euroa ja siitä sai maukkaan illallisen kahdelle. Lisukkeeksi saatoimme ottaa salaattia, erilaisia kasviksia tai ranskalaisia. Söimme myös erilaisia rapuja, jotka poikaystäväni kävi itse hakemassa paikallisen ravintolan omistajan kanssa paikallisten suosimalta torilta (josta turisteille ei edes kerrota). Yhtenä iltana päätimme myös syödä hummeria, vaikka sen hinta ei ihan normaalin päivän budjettiimme olisi mahtunutkaan.

katuruoka
Red Tilapia on herkullinen ja edullinen kala, jota söimme usein illalliseksi.

Maista rohkeasti ötököitä

Night Marketilta löytyy mitä erikoisempia ötököitä ja suuntasimmekin ötökkäbuffetille Bangkokissa. Keräsimme erilaisia ötököitä, matoja ja heinäsirkkoja kuin irtokarkkeja pieneen pussiin ja ostimme oluet kyytipojaksi. Eri lajikkeet ovat hyvinkin erilaisia, toiset rapeita, toiset pehmeitä ja osa jauhoisia. Ötökät oli maustettuja ja rasvassa paistettuja, vähän kuin olisi syönyt sipsejä. Sitä on katuruoka parhaimmillaan. Lisäksi ötököissä on paljon proteiinia, joten ne ovat oikeasti myös hyvää ravintoa. Ötökkäruoat ovat kasvussa Euroopassa ja myös Suomessa. Niiden kasvattaminen on nopeaa, tehokasta ja vie todella vähän resursseja, esimerkiksi vettä.

katuruoka
Osa ötököistä oli melkein loppunut ötökkäbuffetissa. 2018.

Herkullinen Tom Yum -keitto

Jos vielä on jollekin jäänyt epäselväksi, niin rakastan mereneläviä. Thaimaassa niitä on paljon saatavilla ja todella edulliseen hintaan. Pidän myös melko tulisista ruoista, toki tulisuuteen pitää totutella aina pikkuhiljaa, jos on ollut taukoa. Yksi ehdottomista Thaimaan suosikeistani olikin Tom Yum eli tulinen katkarapukeitto. Keitossa on potkua, mutta oma vatsani ainakin kesti kyseisen tulisuusasteen, vaikka kaikki muut ruuat tilasin medium-tulisena. Thaimaassa keitot eivät ehkä ole se yleisin katuruoka, mutta niitä löytyy jo pienemmistäkin kadunvarsilla olevista ravintoloista.

katuruoka
Herkullinen Tom Yum katkarapukeitto oli yksi lempiruoistani Thaimaassa. 2018.

Katuruoka grillistä

Erilaiset grillivartaat ovat todella suosittuja katuruokia. Lihavartaat ovat raakoja ja kypsennetään asiakkaalle, kun hän kertoo, mitä haluaa. Vartaissa on useimmiten kanaa ja naudanlihaa. Lihavarras maustetaan tulisella kastikkeella ja sen voi syödä suoraan sellaisenaan. Se on myös helppo ottaa mukaan ja syödä matkalla.

Vaikka katukeittiöt näyttävät usein epähygienisiltä, ovat ne useimmiten kuitenkin melko turvallisia. Mausteinen ruoka pitää bakteereja kurissa, mutta kuuma ilmasto ilman kunnollista säilytystä antaa aina mahdollisuuden ruokamyrkytykselle. Siksi onkin hyvä pitää huolta siitä, että matkavakuutus on kunnossa.

katuruoka
Thaimaalaisesta katukeittiöstä saa monia erilaisia lihavartaita. Kuva: Jan Porema, 2018.

Mikä katuruoka on sinun ehdoton suosikkisi?

Unelmien budjettimatka Thaimaahan

Thaimaa on ollut ehdottomasti yksi isoimmista bucketlistani kohteista jo useamman vuoden ja se onkin yksi suomalaisten suosikkikohteista talvisesongilla lokakuusta maaliskuuhun. Vuonna 2016 Thaimaahan matkusti noin 130 000 suomalaista. Suomalaisten suosimia kohteita ovat muun muassa Phuket, Krabi ja Pattaya.

Ensimmäinen Thaimaanmatkani toteutui vihdoin pitkän odotuksen jälkeen helmi-maaliskuussa 2018, kun lähdimme poikaystäväni kanssa reppureissulle Thaimaan ympäri kolmeksi viikoksi. Tulevien viikkojen aikana kirjoittelen vinkkejä sinulle, joka suunnittelet Thaimaan-lomaa tulevalle talvelle. Tässä kuitenkin vähän esimakua tulevasta.

Thaimaahan
Golden Mountain, Bangkok. 2018.

 Edulliset lennot Thaimaahan

Suoria lentoja tarjoaa pääosin eri matkanjärjestäjät ja suora lento Helsingistä Phuketiin kestää reilut 12 tuntia. Suoria reittilentoja on helppo löytää Bangkokiin ja esimerkiksi Finnair lentää suoraan Helsingistä Bangkokiin noin kymmenessä tunnissa.

Lentojen hinnassa saattaa kuitenkin säästää jopa satoja euroja, kun valitset matkan varrelle yhden välilaskun. Se pitkittää lentoa muutamalla tunnilla, mutta pääset välillä vähän kunnolla jaloittelemaan. Me valitsemme Oman Airin lennon Frankfurtista Muscatin kautta Bangkokiin ja lentojen meno-paluun hinnaksi tuli noin 500€/henkilö. Lisäksi lentojen hintaan kuului täydet ateriat, mediapalvelut ja viltti, tyyny ja hygieniatarvikepaketti.

 

Thaimaahan
Phuketin auringonlasku. 2018.

Pysy budjetissa

Thaimaassa pärjää hyvin todella pienellä budjetilla, kun rahankäyttöä suunnittelee hyvin etukäteen. Toisena päivänä sitä kuluu vähemmän, toisena enemmän. Pääasia on pitää kokonaisbudjetti kasassa. Noin 20 euroa riittää hyvin kattamaan päivän ohjelman, juomat ja ruokailun. Usko pois, rahaa on silti käytettäväksi myös ostoksiin.

Mutta jos valitset joka päivä kalleimman aterian ja syöt kolmesti päivässä ulkona, sekä maksat täyden hinnan kaikista ostoksistasi sekä vierailet kaikissa turistikohteissa, et tule pärjäämään tällä budjetilla. 20 euron päiväbudjetista tulee 3 viikon lomareissulla yhteensä 420 euroa. Pyri välttämään ylilyöntejä budjetin käytössä.

Thaimaahan
Bangkokin nightmarket. 2018.

Ruokailu

Syö katukojuista. Ne ovat aitoa paikallista ruokaa ja vaihtuvuus on nopeaa, joten ruoka ei ehdi pilaantua. Jos vatsasi on herkkä, niin totuttelu itseäsi tulisempiin ja mausteisempiin ruokiin jo ennen Thaimaahan matkustamista ja ota avuksi esimerkiksi maitohappobakteerit matkan alkuun. Syö herkullisia vartaita ja kaloja, maistele rohkeasti erilaisia hyönteisiä ja ötököitä ja nauti paikallisista jälkiruoista.

Me haimme aina edellisenä iltana torilta tai läheisestä kojusta aamiaiseksi erilaisia tuoreita hedelmiä, jugurttia ja paistoimme kananmunia. Lounaaksi söimme jotakin kevyttä ja kävimme myöhään illalla syömässä kunnon aterian ravintolassa tai katukojussa.

Thaimaahan
Katuruoka on Thaimaassa todella yleistä. 2018.

Asuminen

Budjettimatkailijalle hostellit ovat usein halvin asumistapa. Jos kukkarossasi ei ole rahaa kalliiseen hotelliin, mutta et myöskään halua majoittua koko matkaa hostellissa, valitse Guest House tai yksityinen hostellihuone. Asuimme kahdessa eri guest housessa ja kolmessa eri hostellissa kolmen viikon matkamme aikana. Guest housessa meillä oli oma vessa ja suihku, ilmastointi sekä puhtaanvalkoiset lakanat, niinkuin hotelleissakin, mutta hinta oli vain muutaman euron hostellia kalliimpi.

Jos matkustat maan sisällä, valitse yöbussi. Se ei välttämättä ole mukavin tapa viettää yötä, mutta säästät yhden yön majoituksen etkä hukkaa koko päivää matkustamiseen.

Thaimaahan
Junat ja metrot ovat nopea tapa liikkua suurissa kaupungeissa pitkiä matkoja. Kuva: Pixabay.

Edulliset matkustustavat Thaimaan sisällä

Jos et halua viettää koko Thaimaan lomaasi yhdessä kylässä, suunnittele reppureissu eri kaupunkeihin. Meidän reissumme kulki Bangkokista yöbussilla Phuketiin. Phuketista jatkoimme lautalla matkaa Phi Phi -saarille ja sieltä Krabille. Lopuksi otimme yöbussin vielä Krabista takaisin Bangkokiin, josta lensimme viimein kotiin.

Tiesitkö muuten, että blogihaaveeni otti suuren askeleen eteenpäin juuri Thaimaan lomalla, kun mietin, mitä kaikkea voisinkaan kertoa muille Thaimaahan ensimmäistä kertaa matkustaville.

Käytimme Thaimaassa paljon myös julkisia kulkuneuvoja. Kuljimme Bangkokissa lähes täysin metrolla kahta lyhyttä taksimatkaa lukuunottamatta.  Myös Phuketissa valitsimme paikallisbussin. Krabille tullessamme olimme niin väsyneitä, että otimme taksin guest houselle, mutta takaisin päin mennessä, menimme julkisella tuk tuk -bussilla.

Thaimaahan
Tuore kookospähkinä on virkistävä juoma rannalla. Se nesteyttää hyvin ja kookosrasva pähkinän sisäreunoilla on ravitsevaa ja terveellistä. 2018.

Päivän ohjelma

Thaimaassa pärjää helposti myös pikkubudjetilla, kun mietit, mihin haluat rahojasi käyttää. Rannalla loikoiluun saa kulutettua yllättävän paljon rahaa, jos ostat rannalla pyöriviltä myyjiltä juomaa, koruja, hierontoja, jäätelöä tai muuta vastaavaa tai maksat itsesi kipeästi aurinkotuolista. Myös turistikojut osaavat kiskoa kyllä parhaat hinnat ja aktiiviteeteista saa pulittaa puoli omaisuutta.

Valitse muutama juttu, mitä haluat tehdä ja satsaa niihin. Käveleminen on hyvä tapa nähdä maisemia, kunhan sinulla on hyvät kengät jalassa. Mieti, mistä nähtävyyksistä tai aktiviteeteista olet valmis maksamaan. Varo myös paikallisia, jotka yrittävät saada sinua nähtävyysten tai metroasemien edustalta lähtemään heidän ajelullaan eri nähtävyyksien luona. Se voi tulla sinulle erittäin kalliiksi!

Ainiin, ja kahden hengen matka lentoineen maksoi yhteensä noin 2500 euroa. Joko matkakuume iski?

7 syytä lähteä opiskelijavaihtoon

Vaihto-opiskelu on yksi opiskelijaelämän parhaita mahdollisuuksia päästä matkustamaan, opiskelemaan ulkomaille, tutustua erilaisiin kulttuureihin ja saada uusia kokemuksia. Olin jo lukiolaisena päättänyt, että haluan ehdottomasti lähteä opiskelijavaihtoon, jos siihen suinkin on mahdollisuus. Vaihtoon lähtemiseen tulee usein vain yksi mahdollisuus elämän aikana, joten älä heitä tätä mahtavaa tilaisuutta hukkaan.

opiskelijavaihtoon
Meidän kanssa Saksassa olleet vaihto-opiskelijat vierailivat luonamme Turussa. 2018.

1. Opiskele englanniksi (tai jollakin muulla kielellä)

Etkö olekaan kielinero ja kielitaito huono? Ei hätää! Vaihto-opiskelu on yksi parhaista mahdollisuuksista kehittää omaa kielitaitoa. Lupaan, että ensimmäinen kuukausi tulee olemaan rankka, olit sitten hyvä tai huono englannissa, mutta lupaan myös, että opiskelijavaihdon jälkeen olet paljon itsevarmempi omasta kielitaituruudestasi,

Jos englanti sujuu jo leikiten ja kaipaat haastetta kielikylpyä jollekin toiselle kielelle, kuten ruotsille, espanjalle, ranskalle tai saksalle, niin valitse kohdemaa sen mukaan. Vaikka et opiskelisi sillä kielellä, niin arkipäiväiset askareet kuten matkustaminen, kaupassa käynti tai ostosten teko pakottaa sinut ennemmin tai myöhemmin käyttämään myös toista vierasta kieltä.

opiskelijavaihtoon
Lähdimme lukukausien välissä 3 viikoksi Thaimaahan, jonne löysimme todella edulliset lennot.

2. Matkustelu on helppoa ja edullista

Suomesta on valitettavan pitkä matka kaikkialle, paitsi ehkä Tallinnaan. Suomea voidaan myös verrata saareen, sillä täältä on hankala päästä oikeastaan juuri yhtään mihinkään muulla kuin laivalla tai lentäen. Etelä- ja Keski-Euroopan maista, kuten Saksasta, Ranskasta ja Italiasta on helppoa, nopeaa ja ennen kaikkea edullista matkustaa niin junalla, bussilla kuin lentäen ihan minne vain.

Itä-Euroopassa on todella paljon maita, joissa myös asuminen ja elinkustannukset ovat vain murto-osa Suomen hintatasosta, joten   pienemmälläkin budjetilla tekee virkistävän viikonloppumatkan. Flixbus on Keski-Euroopan Onnibus ja Ryanair tarjoaa lentoja halvimmillaan vain muutamalla kympillä.

opiskelijavaihtoon
Vaihto-opiskelijat yhden pöydän ääressä Summer Semesterin päätteeksi.

3. Ystäviä ympäri maailmaa

Verkostoituminen on tämän hetken työelämän trendisana, eikä turhaan. Opiskelijavaihtoon lähteminen antaa mielettömän hyvän pohjan niin kansainvälisille ystävyyssuhteille kuin tulevaisuuden työelämän mahdollisuuksille. Et ikinä tiedä mihin tiesi johtaa, ehkä tarvitset juuri kyseisen maan asiantuntijaa työssäsi ja voit konsultoida ystävääsi. Monissa kulttuureissa onnistuneeseen yhteistyöhön vaaditaan myös henkilökohtaisia pitkäaikaisia suhteita, eikä pelkkä kädenpuristus ensitapaamisella riitä.

opiskelijavaihtoon
Osallistuimme yhdellä kurssilla Strasbourgissa, Ranskassa järjestettävälle European Youth Eventille, joka järjestetään joka toinen vuosi. 2018.

4. Näet asiat uudella tavalla

Vaihdossa on varmasti ihanaa ja hauskaa, mutta kaikkialla asiat eivät aina ole ihan niin hyvin kuin Suomessa. Itsestään selvänä pitämät asiat ovat vain muisto ja maailmalla on erilaisia tapoja tehdä asioita, niin hyvässä kuin pahassakin. On hyvä tutustua eri kulttuureihin myös vähän syvemmällä tasolla ja miettiä, millaisia syitä niiden taustalta löytyy.

Oma identiteettini suomalaisuudesta vahvistuu aina, kun lähde ulkomaille. Etenkin aina silloin, kun olen muuttanut Suomesta pois määrittelemättömän pitkäksi ajaksi (eli kolmesti noin 9-11 kuukaudeksi kerrallaan). Puhun Suomesta aina kauniisti ulkomaalaisille tutuilleni ja vierailleni. Vaikka marraskuu on pimeä ja pitkä ja kesä lyhyt ja vähäluminen, niin muistan aina kertoa niistä lumisimmista talvista ja kuumimmista kesistä. Niistä yöttömistä öistä ja kauniista revontulista. Ja upeista saavutuksista, kuten Nokian puhelimista ja Angry Birdsistä. Ja kyllä, sauna on aina mainittava.

opiskelijavaihtoon
Teimme päiväretken läheiseen kaupunkiin lämpimänä kevätpäivänä. 2018.

5. Opit uusia asioita Suomesta

Saksassa ollessani tutustuin suomalaiseen kulttuuriin paremmin kuin koskaan ennen. Kaiken, mitä olin pitänyt itsestään selvänä, näin ihan uudella tavalla, kun kerroin siitä muille vaihto-opiskelijoille, jotka eivät tienneet Suomesta mitään. Samalla kun kerrot Suomesta, ehkä kiinnität huomiota asioihin, joita et aiemmin ollut pitänyt kovinkaan ihmeellisenä. Yksi hauskimmista tavoista tutustua niin suomalaiseen kulttuuriin ovat Karoliina Korhosen kirjoittamat Finnish Nightmares -sarjakuvakirjat.

Vinkki: Jos olet lähdössä ulkomaille, oli kyseessä sitten vaihto, reppureissu, työmatka tai Au Pair vuosi, pakkaa Finnish Nightmares mukaan. Kirja ei paina paljoa ja on helppo antaa vaikka lahjaksi.

opiskelijavaihtoon

6. Saat kansainvälistä kokemusta

Opiskelijavaihtoon lähteneitä ja ulkomailla asuneita työnhakijoita arvostetaan Suomessa. Opiskelijavaihto saattaa olla ratkaiseva tekijä, saatko unelmatyöpaikkaasi, jos hakukelpoisia on useampia. Voi myös olla, että hakemasi työpaikka on vahvasti sidoksissa tuotteiden tai palvelujen kautta kyseiseen maahan, jossa olet ollut vaihdossa tai tarvitset kyseisen maan kielitaitoa työssäsi.

Vaihdossa tutustut sekä kohdemaan että muiden vaihto-opiskelijoiden kulttuureihin ja opit työskentelemään monikansallisessa työympäristössä. Kansainvälisyydestä ja kulttuurien tuntemuksesta opit myös erilaisia ryhmätyöskentelytaitoja, mihin olet ehkä Suomessa tottunut.

opiskelijavaihtoon
Opetimme aasialaisia vaihto-oppilaita luistelemaan, kun he olivat ensimmäistä kertää jäällä luistimet jalassa. 2017.

7. Sinusta tulee rohkeampi ja itsevarmempi

Opiskelijavaihtoon lähteminen saattaa pelottaa tai jännittää ja se on ihan normaalia. Kuitenkin omalta mukavuusalueelta poistuminen kehittää sinua eteenpäin, kun huomaat, että kyllähän minä pärjään. Kun koet onnistumisia, ja ehkä epäonnistumisiakin, opit kokemuksistasi ja olet taas hieman tietoisempi omista kyvyistä ja siitä, millaisia taitoja sinun ehkä kannattaisi kehittää.

Onnistumiset lisäävät itseluottamusta ja rohkeutta haastaa itseäsi ehkä vieläkin enemmän. Pääasia on, ettei anna pelon tai jännityksen voittaa.