Kun Australia vei sydämeni

Muistan, kun olin pieni, että äitini kertoi tarinoita siitä, kuinka hän oli nuorena lukion jälkeen lähtenyt vuodeksi Kaliforniaan Au Pairiksi. Hänen tarinansa inspiroivat ja kannustivat minua, ehkä vielä jonakin päivänä olisi minun vuoroni. 13-vuotiaana sain ajatuksen siitä, että haluan lähteä Australiaan, Au Pairiksi kuten äitinikin. En tiedä, miksi se oli juuri Australia, mutta tunne oli vahva. Ehkä asiaan vaikutti se, että halusin vain mahdollisimman kauas kaikesta ja Australiaa tarjosi siihen hyvän mahdollisuuden.

Tässä kohtaa mainittakoon, että olen harvoin perustellut päätöksiäni järjellä. Uskon siihen, että sydän kyllä kertoo oikean suunnan ja yhtäkään päätöstä en ole vielä joutunut katumaan.

Australia

Huono kielitaito

Olin koko yläasteen todella huono kielissä. En jaksanut päntätä sanoja ja kielioppia, eivätkä ne jääneet mieleen vaikka välillä yritinkin. En vain ymmärtänyt niitä. Lukion ensimmäisen vuoden aikana tilanne vain paheni, kun reputin muutaman kurssin tai pääsin säälistä läpi. Muistan, kuinka silloinen opettajani kerran sanoi, että ”englannin kieli on laiskan ihmisen kieli, sillä se on niin yksinkertaista”.

Lukion viimeisen vuoden aikana, jotain kuitenkin tapahtui ja aloin vihdoin saada hieman parempia numeroita. Puhuttu kieli oli kuitenkin edelleen haastavaa.

Huonosta kielitaidosta huolimatta, aloin abi-vuotenani suunnitella välivuotta Australiassa ihan tosissani. Luin Au Pair -elämään liittyviä tekstejä, tutkin sivustoja ja täytin muutamia hakemuksia, mutten koskaan uskaltanut painaa ”Lähetä”-nappia. Epäröin, ja tuntui siltä, ettei minusta ole siihen, eikä kielitaitoni riittäisi. Loppukeväällä 2011 luovuin unelmastani.

Australia

Working Holiday -viisumi Australiaan

En saanut kesällä jatko-opiskelupaikkaa ja olin asiasta enimmäkseen huojentunut, sillä olin täysin kypsä opiskeluun abi-vuoden jälkeen. Tutkiessani erilaisia vaihtoehtoja Au Pairiksi lähtöön, olin aiemmin saanut selville, että 18-30-vuotiailla on mahdollisuus anoa Australiaan Working Holiday -viisumia, joka on voimassa 12 kuukautta maahansaapumispäivästä eteenpäin.

Working Holiday -viisumi oikeuttaa tekemään töitä Australiassa, kuitenkin yhdessä työsuhteessa maksimissaan 6 kuukautta. Työsuhteiden määrää ei kuitenkaan ole muuten rajoitettu. Mikäli tekee farmi-töitä määritellyillä alueilla, on oikeutettu anomaan vielä toisen vuoden mittaisen Working Holiday -viisumin.

Niinpä yksi heinäkuinen aamupäivä ennen töihin menoani päätin ”nopeasti poiketa” Kilroyn toimistossa ohikulkumatkalla. Puoli tuntia myöhemmin marssin ulos vatsa täynnä perhosia. Lentoliput Australiaan oli varattu 6 viikon päähän! Soitin nopeasti äidilleni samalla, kun kävelin töihin ja saavuttuani töihin pyysin esimiestäni antamaan minulle niin paljon työvuoroja seuraavan 6 viikon ajaksi kuin hän suinkin pystyi ja teinkin lähes 12 tuntisia työpäiviä seuraavat kuusi viikkoa.

Myöhemmin samana iltana viestittelin ystäväni kanssa ja hän ehdotti, että lähtisi mukaani Australiaan muutamaksi kuukaudeksi. Sanoin miettiväni asiaa ja seuraavana aamuna, soitin hänelle kysyäkseni, tulisiko hän todella mukaani. Kävimme varaamassa lentoliput myös hänelle ja kuusi viikkoa myöhemmin olimme valmiita lähtöön.

Australia

Unelmakohteena Australia

Onneksi olimme lähdössä matkalle kaksin, sillä muuten olisin varmasti perunut koko matkan viimeistään lähtöä edeltävänä iltana, niin paljon minua jännitti. Lensimme Helsingistä Lontoon ja Hong Kongin kautta Sydneyyn ja 30 tunnin matkustamisen jälkeen vihdoin saavuimme perille.

Muistan, että ensimmäiseen viikkoon en uskaltanut puhua juuri mitään englanniksi. Ymmärsin kyllä, mitä minulle sanottiin, mutta varmistelin silti ystävältäni, että olinkohan sittenkään ymmärtänyt oikein. Lopulta kuitenkin uskaltauduin itsekin puhumaan enemmän ja englanti vahvistui yllättävän nopeasti, kun huomasin että minähän osaan! Ja pakkohan minun oli, eipä siinä juurikaan vaihtoehtoja ollut.

Australia

9 kuukautta myöhemmin

Nuo 9 kuukautta elämästä olivat yksi parhaista kokemuksistani, mitä tähän asti elämässäni olen kokenut, niin iloineen ja suruineen. Vuosi oli täynnä itseni etsimistä, löytämistä ja hukkaamista, kasvamista ja oppimista, vaikka äitini mielestä kotiin takaisin tulikin sama uhmakas tyttö.

Kulttuurishokki oli isompi palatessa takaisin Suomeen kuin Australiassa. Tämä ehkä johtui siitä, että tunsin palaavani ajassa vuoden taaksepäin, sillä Suomessa mikään ei ollut muuttunut. Tulen varmasti jakamaan monenlaisia tarinoita noilta 9 kuukaudelta Australiassa vielä myöhemmissä kirjoituksissani.

Syitä, miksi Australia on jäänyt niin suuresti sydämeeni, on varmasti monia. Suurin niistä kuitenkin oli se vapauden tunne, jota Australia minulle tarjosi. Silloin viimeistään matkustamisesta tuli minulle intohimo. Jahtaan yhä tuota tunnetta ympäri maailmaa. Australiassa tunsin olevani kotona enkä koskaan ole lakannut kaipaamasta sinne takaisin. Vielä tulee se päivä, kun palaan Australiaan.

2 Replies to “Kun Australia vei sydämeni”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *